DUIT | AUTISM–Friendly Emergency Waiting Room
People with an Autistic Spectrum Disorder and an Intellectual Disability who need to attend a Hospital Emergency Waiting Room frequently present high levels of discomfort and challenging behaviors due to stress-related hyperarousal, sensory sensitivity, novelty-anxiety, communication and self-regulation difficulties. Increased agitation and acting out also disturb the diagnostic and therapeutic processes, and the emergency room climate. Architectural design disciplines aimed at reducing distress in hospitals or creating autism-friendly environments are called for to find effective answers to this particular need. A growing number of researchers are considering the physical environment as an important point of intervention for people with autism. It has been shown that providing the right setting can help enhance confidence and self-esteem and can have a profound impact on their health and wellbeing. Environmental psychology has evaluated the perceived quality of care, looking at the design of hospital rooms, paths and circulation, waiting rooms, services and devices. Furthermore, many studies have investigated the influence of the hospital environment on patients, in terms of stress-reduction and therapeutic intervention’ speed, but also on health professionals and their work. Several services around the world are organizing autism-friendly hospital environments which involve the architecture and the specific staff training. In Italy, the association Spes contra spem has promoted and published, in 2013, the “Chart of disabled people in the hospital”. It stipulates that disabled people should have equal rights to accessible and high-quality care. There are a few Italian examples of therapeutic programmes for autistic people as the Dama project in Milan and the recent experience of Children and Autism Foundation in Pordenone. Careggi’s Emergency Waiting Room in Florence has been built to satisfy this challenge. This project of research comes from a collaboration between the technical staff of Careggi Hospital, the Center for autism PAMAPI and some architects expert in sensory environment. The methodology of focus group involved architects, psychologists and professionals through a transdisciplinary research, centered on the links between the spatial characteristics and clinical state of people with ASD. The relationship between architectural space and quality of life is studied to pay maximum attention to users’ needs and to support the medical staff in their work by a specific program of training. The result of this research is a sum of criteria used to design the emergency waiting room, that will be illustrated. A protected room, with a clear space design, maximizes comprehension and predictability. The multisensory environment is thought to help sensory integration and relaxation. Visual communication through Ipad allows an anticipated understanding of medical procedures, and a specific technological system supports requests, choices and self-determination in order to fit sensory stimulation to personal preferences, especially for hypo and hypersensitive people. All these characteristics should ensure a better regulation of the arousal, less behavior problems, improving treatment accessibility, safety and effectiveness. First results about patient-satisfaction levels will be presented.
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AUTISM–Friendly Emergency Waiting Room

Pronto Soccorso di Careggi

Category
Ospedali
Tags
autism, AUTISM-FRIENDLY, autismo, DISABILITA’ COGNITIVA, duitfor, sensory design, sensory environment, sensory room, spazi sensoriali, stanza sensoriale
About This Project

Le persone con Disturbo dello Spettro Autistico e con disabilità intellettiva presentano spesso alti livelli di disagio e stress durante l’attesa al Pronto Soccorso, a causa della loro elevata sensibilità sensoriale, dell’ansia rispetto alle novità e all’imprevedibilità, e soprattutto delle difficoltà di comunicazione e autoregolamentazione. Questo progetto cerca di dare risposta a queste particolari esigenze attraverso un ambiente di attesa autism-friendly, che riduca il disagio in questi momenti di emergenza e sofferenza.  L’ambiente ospedaliero ha una notevole influenza sia sui pazienti, in termini di riduzione dello stress, efficacia e velocità dell’intervento terapeutico, ma anche sugli operatori sanitari ed il loro lavoro, con un profondo impatto sulla salute ed il benessere della persona.

Il progetto per il Pronto Soccorso di Careggi a Firenze nasce da una collaborazione tra l’Azienda Universitario Ospedaliera di Careggi, il Centro per l’Autismo P.A.M.A.P.I., e la startup innovativa DU IT, attraverso un processo di ricerca interdisciplinare, centrato sui legami tra le caratteristiche spaziali e lo stato clinico delle persone con ASD.

L’ambiente multisensoriale del Pronto Soccorso é uno spazio dove accogliere gli utenti e migliorare il momento dell’attesa ospedaliera, attraverso relax ed integrazione sensoriale. E’ uno spazio protetto e contenitivo, grazie anche alla forma curvilinea che avvolge l’utente e lo accoglie in un luogo che non sia istituzionale e respingente, ma rassicuri e garantisca prevedibilità e comprensione attraverso un disegno chiaro degli spazi.  Un particolare sistema tecnologico permette di comunicare in modo semplificato attraverso immagini, sia per la determinazione dei bisogni primari, che per rendere l’ambiente flessibile alle esigenze della singola persona. Questo sistema sarà di supporto alle scelte e all’autodeterminazione, consentendo di adattare lo spazio in base alle richieste specifiche dell’utente e alle preferenze sensoriali, soprattutto in casi di ipo e ipersensorialità. Attraverso un semplice ipad é possibile scegliere immagini personalizzate, colori, musica, aromi, video, ecc.. compiendo azioni di benessere. E’ possibile rilassarsi su Cocoon, la poltrona dell’abbraccio, godendo dei bagni di luce, o stendendosi sulla pedana vibrante, per una stimolazione tattile e sonora; giocare ed interagire con i cuscini nell’angolo morbido, auto-costruendo una nicchia di relax personalizzata dove immergersi negli scenari scelti. Tutte queste caratteristiche possono essere di supporto ad una migliore autoregolazione e riduzione dei problemi comportamento, migliorando l’accessibilità, la sicurezza e la qualità degli ambienti di cura.

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